clarify that what miri does not not a reasonable choice for language semantics
authorRalf Jung <post@ralfj.de>
Wed, 25 Jul 2018 10:47:56 +0000 (12:47 +0200)
committerRalf Jung <post@ralfj.de>
Wed, 25 Jul 2018 10:47:56 +0000 (12:47 +0200)
ralf/_posts/2018-07-24-pointers-and-bytes.md

index 5d6b60d..64ea94b 100644 (file)
@@ -137,8 +137,10 @@ However, this simple model starts to fall apart once you consider pointer-intege
 In miri, casting a pointer to an integer does not actually do anything, we now just have an integer variable (i.e., its *type* says it is an integer) whose *value* is a pointer (i.e., an allocation-offset pair).
 However, multiplying that "integer" by 2 leads to an error, because it is entirely unclear what it means to multiply such an abstract pointer by 2.
 
-This is the most lazy thing to do, and we do it because it is not clear what else to do (other than not supporting these casts at all -- but this way, miri can run more programs).
-In our abstract machine, there is no single coherent "address space" that all allocations live in, that we could use to map every pointer to a distinct integer.
+I should clarify that this is *not* a good solution when defining language semantics.
+It works fine for an interpreter though.
+It is the most lazy thing to do, and we do it because it is not clear what else to do (other than not supporting these casts at all -- but this way, miri can run more programs):
+In our abstract machine, there just is no single coherent "address space" that all allocations live in, that we could use to map every pointer to a distinct integer.
 Every allocation is just identified by an (unobservable) ID.
 We could now start to enrich this model with extra data like a base address for each allocation, and somehow use that when casting an integer back to a pointer... but that's where it gets really complicated, and anyway discussing such a model is not the point of this post.
 The point it to discuss the *need* for such a model.