Google claims phone numbers are optional when they are not
authorRalf Jung <post@ralfj.de>
Thu, 20 Dec 2018 12:56:51 +0000 (13:56 +0100)
committerRalf Jung <post@ralfj.de>
Thu, 20 Dec 2018 12:56:51 +0000 (13:56 +0100)
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@@ -21,9 +21,10 @@ Turns out I actually *have* a phone number that is public and that I am hence wi
 Seems like they insist on mobile numbers, and that is a piece of data I am not willing to share with the public or Google.
 
 Several people I spoke with were surprised to hear about Google enforcing the disclosure of phone numbers.
 Seems like they insist on mobile numbers, and that is a piece of data I am not willing to share with the public or Google.
 
 Several people I spoke with were surprised to hear about Google enforcing the disclosure of phone numbers.
-I have now tried creating accounts several times, from different browsers and via different internet connections (mobile, work, home) and always got the same result.
+Google themselves say on their [help page](https://support.google.com/accounts/answer/1733224?hl=en) that submitting a phone number "is optional but highly recommended".
+That's a lie: I have now tried creating accounts several times, from different browsers and via different internet connections (mobile, work, home) and always got the same dialog asking me for a phone number, with no way to skip.
 I even tried a friend's computer who said he just recently created an account without having to give a phone number.
 I even tried a friend's computer who said he just recently created an account without having to give a phone number.
-I am not sure what kind of profiling Google is doing here, but I was never able to skip the phone validation step.
+I am not sure what kind of profiling Google is doing here, but they seem to have some kind of heuristics for whom they ask for a phone number and whom they don't.
 
 I am considering various options, including getting a cheap prepaid SIM card just for Google.
 All of this may sound somewhat paranoid, but the point I am trying to make is this: at some point we have crossed the barrier where having a Google account was optional.
 
 I am considering various options, including getting a cheap prepaid SIM card just for Google.
 All of this may sound somewhat paranoid, but the point I am trying to make is this: at some point we have crossed the barrier where having a Google account was optional.