pinning post: tweak wording
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index 4aed608..73073de 100644 (file)
@@ -4,10 +4,10 @@ categories: research rust
 forum: https://internals.rust-lang.org/t/a-formal-look-at-pinning/7236
 ---
 
-Recently, a new API for "pinned references" has [landed as a new unstable feature](https://github.com/rust-lang/rust/pull/49058) in the standard library.
+Recently, a new [API for "pinned references"](https://github.com/rust-lang/rfcs/blob/master/text/2349-pin.md) has [landed as a new unstable feature](https://github.com/rust-lang/rust/pull/49058) in the standard library.
 The purpose of these references is to express that the data at the memory it points to will not, ever, be moved elsewhere.
-Others have [written](https://boats.gitlab.io/blog/post/2018-03-20-async-vi/) about why this is important in the context of async IO.
-The purpose of this post is to take a closer, more formal look at that API: We are going to take a stab at extending the RustBelt model of types with support for pinning.
+@withoutboats has written about how this [solves](https://boats.gitlab.io/blog/post/2018-03-20-async-vi/) a [problem in the context of async IO](https://boats.gitlab.io/blog/post/2018-01-25-async-i-self-referential-structs/).
+In this post, we take a closer, more formal look at that API: We are going to take a stab at extending the RustBelt model of types with support for pinning.
 
 <!-- MORE -->
 
@@ -55,27 +55,27 @@ use std::boxed::PinBox;
 
 struct SelfReferential {
     data: i32,
-    self_ref: Option<ptr::NonNull<i32>>,
+    self_ref: *const i32,
 }
 
 impl SelfReferential {
-    fn new() -> Self {
-        SelfReferential { data: 42, self_ref: None }
+    fn new() -> SelfReferential {
+        SelfReferential { data: 42, self_ref: ptr::null()  }
     }
 
-    fn init(mut self: Pin<Self>) {
-        unsafe {
-            let this = Pin::get_mut(&mut self);
-            // Set up self_ref to point to this.data
-            this.self_ref = ptr::NonNull::new(&mut this.data as *mut _);
-        }
+    fn init(mut self: Pin<SelfReferential>) {
+        let this : &mut SelfReferential = unsafe { Pin::get_mut(&mut self) };
+        // Set up self_ref to point to this.data.
+        this.self_ref = &mut this.data as *const i32;
     }
-    
-    fn read_ref(mut self: Pin<Self>) -> Option<i32> {
-        unsafe {
-            let this = Pin::get_mut(&mut self);
-            // Dereference self_ref if it is set
-            this.self_ref.map(|self_ref| *self_ref.as_ptr())
+
+    fn read_ref(mut self: Pin<SelfReferential>) -> Option<i32> {
+        let this : &mut SelfReferential = unsafe { Pin::get_mut(&mut self) };
+        // Dereference self_ref if it is non-NULL.
+        if this.self_ref == ptr::null() {
+            None
+        } else {
+            Some(unsafe { *this.self_ref })
         }
     }
 }
@@ -86,10 +86,12 @@ fn main() {
     println!("{:?}", s.as_pin().read_ref()); // prints Some(42)
 }
 {% endhighlight %}
-The most intersting piece of code here is `read_ref`, which dereferences a raw pointer.
-The reason this is legal is that we can rely on the entire `SelfReferential` not having been moved since `init()` was called (which is the only place that would set the pointer to `Some`).
+**Update:** Previously, the example code used `Option<ptr::NonNull<i32>>`. I think using raw pointers directly makes the code easier to follow. **/Update**
+
+The most intersting piece of code here is `read_ref`, which dereferences a raw pointer, `this.self_ref`.
+The reason this is legal is that we can rely on the entire `SelfReferential` not having been moved since `init()` was called (which is the only place that would set the pointer to something non-NULL).
 
-In particular, if we changed the signature of `init()` to take `&mut`, we could easily cause UB by writing the following code:
+In particular, if we changed the signature to `fn init(&mut self)`, we could easily cause UB by writing the following code:
 {% highlight rust %}
 fn main() {
     // Create an initialize a SelfReferential in a Box, move it out, and drop the Box
@@ -121,29 +123,20 @@ forall |'a, ptr|
   borrowed('a, exists |bytes| ptr.points_to_owned(bytes) && T.own(bytes))
   -> T.shr('a, ptr)
 ```
-I am using the usual mathematical quantifiers, with a Rust-y syntax (`forall |var| P` and `exists |var| P`), and `->` for implication.
+This is a formal statement that we have to prove whenever we define `T.own` and `T.shr` for our own type `T`.
+It says that for all lifetimes `'a` and pointers `ptr`, if `borrowed('a, ...)` holds, then `T.shr('a, ptr)` holds.
+I am using the usual mathematical quantifiers, with a Rust-y syntax (`forall |var| ...` and `exists |var| ...`), and `->` for implication.
 For disjunction (`||`) and conjunction (`&&`), I follow Rust.
 
-We also need some way to talk about ownership and contents of memory:
-I will write `ptr.points_to_owned_bytes(bytes)` (where `ptr: Pointer` and `bytes: List<Byte>`) to express that `ptr` points to `bytes.len()` many bytes of memory containing the given `bytes` of data, and that moreover, we *own* that memory.
-Ownership here means that we are free to read, write and deallocate that memory.
-
-Frequently, it is more convenient to not talk about raw lists of bytes but about some higher-level representation of the bytes, and not care about how exactly that data is laid out in memory.
-For example, we might want to say that `ptr` points to `42` of type `i32` by saying `ptr.points_to_owned(42i32)`.
-We can define a suitable `points_to_owned` as
-```
-ptr.points_to_owned(data: U) where List<Bytes>: TryInto<U> :=
-  exists |bytes| bytes.try_into() == Ok(data) && ptr.points_to_owned_bytes(bytes)
-```
-Here, we (ab)use the `TryInto` trait to convert a properly laid out list of bytes into something of type `U`.
-The conversion fails, in particular, if the list does not have exactly the right length.
-If `U == List<Bytes>`, this is just the same as `ptr.points_to_owned_bytes`.
+Because Rust types are a lot about pointers and what they point to, we also need some way to talk about memory:
+`ptr.points_to_owned(bytes)` (where `ptr: Pointer` and `bytes: List<Byte>`) means that `ptr` points to `bytes.len()` many bytes of memory containing the given `bytes` of data, and that moreover, we *own* that memory.
+*Ownership* here means that we are free to read, write and deallocate that memory, and that we are the only party that can do so.
 
-**Update:** In a previous version I called these predicates `mem_own_bytes` and `mem_own`. I decided that `points_to_owned` was actually easier to understand, and it also matches the standard terminology in the literature, so I switched to using that term instead. **/Update**
+**Update:** In a previous version I called this predicate `mem_own`. I decided that `points_to_owned` was actually easier to understand, and it also matches the standard terminology in the literature, so I switched to using that term instead. **/Update**
 
 Finally, `borrowed('a, P)` says that `P` is only temporarily owned, i.e., borrowed, for lifetime `'a`.
-`P` here is a *proposition* or *assertion*, i.e., a statement about what we expect to own. The axiom above is a proposition, as is `ptr.points_to_owned(42i32)`.
-You can think of propositions as a fancy version of `bool` where we can use things like quantifiers or borrowing, and talk about memory and ownership.
+`P` here is a *proposition* or *assertion*, i.e., a statement about what we expect to own. The axiom above is a proposition, as is `ptr.points_to_owned([0, 0])`.
+You can think of propositions as a fancy version of `bool` where we can use things like quantifiers and borrowing, and talk about memory and ownership.
 
 Let us see how we can define the owned typestate of `Box` and mutable reference using this notation:
 
@@ -154,18 +147,27 @@ Formally:
 ```
 Box<T>.own(bytes) := exists |ptr, inner_bytes| bytes.try_into() == Ok(ptr) &&
   ptr.points_to_owned(inner_bytes) && T.own(inner_bytes)
+```
+```
 (&'a mut T).own(bytes) := exists |ptr| bytes.try_into() == Ok(ptr) &&
   borrowed('a,
     exists |inner_bytes| ptr.points_to_owned(inner_bytes) && T.own(inner_bytes))
 ```
 
-It turns out that using `try_into` like we do above is actually a common pattern.
-We usually do not want to talk directly about the `List<Byte>` but convert them to some higher-level representation first.
+The `:=` means "is defined as"; this is a lot like a function definition in Rust where the part after the `:=` is the function body.
+Notice how we use `try_into` to try to convert a sequence of bytes into a higher-level representation, namely a pointer.
+This relies in `TryInto<U>` being implemented for `List<Byte>`.
+The conversion fails, in particular, if the list of bytes does not have exactly the right length.
+
+It turns out that using `try_into` like we do above is actually a common pattern:
+Often, when we define a predicate on bytes, we do not want to talk directly about the `List<Byte>` but convert them to some higher-level representation first.
 To facilitate this, we will typically define `T.own(data: U)` for some `U` such that `List<Byte>: TryInto<U>`, the idea being that the raw list of bytes is first converted to a `U` and the predicate can then directly access the higher-level data in `U`.
 This could look as follows:
 ```
 Box<T>.own(ptr: Pointer) :=
   exists |inner_bytes| ptr.points_to_owned(inner_bytes) && T.own(inner_bytes)
+```
+```
 (&'a mut T).own(ptr: Pointer) :=
   borrowed('a, exists |inner_bytes| ptr.points_to_owned(inner_bytes) && T.own(inner_bytes))
 ```
@@ -177,9 +179,9 @@ exists |data: U| bytes.try_into() == Ok(data) && T.own(data)
 
 ## Extending Types to Verify `SelfReferential`
 
-What would it take to *prove* that `SelfReferential` can be used by arbitrary safe code?
+Coming back to our example, what would it take to *prove* that `SelfReferential` can be used by arbitrary safe code?
 We have to start by writing down the private invariants (for all typestates) of the type.
-We want to say that if `self.read_ref` it set to `Some(data_ptr)`, then `data_ptr` is the address of `self.data`.
+We want to say that if `self.read_ref` is not NULL, then it is the address of `self.data`.
 However, if we go back to our notion of Rust types that I laid out at the beginning of this post, we notice that it is *impossible* to refer to the "address of `self.data`" in `T.own`!
 And that's not even surprising; this just reflects the fact that in Rust, if we own a type, we can always move it to a different location---and hence the invariant must not depend on the location.
 
@@ -193,20 +195,30 @@ We will add a new, *third* typestate on top of the existing owned and shared typ
 
 Notice that this state talks about a *pointer* being valid, in contrast to `T.own` which talks about a *sequence of bytes*.
 This gives us the expressivity we need to talk about immovable data:
-`SelfReferential.pin(ptr)` says that `ptr` points to some memory we own, and that memory stores some pair `(data, self_ref)`.
-(In terms of memory layout, `SelfReferential` is the same as a pair of `i32` and `Option<ptr::NonNull<i32>>`.)
-Moreover, if `self_ref` is set to `Some(data_ptr)`, then `data_ptr` is the address of the first field of the pair:
+`SelfReferential.pin(ptr)` says that `ptr` points to some memory we own, and that memory stores some pair `(data, self_ref)`, and `self_ref` is either NULL or the address of the first field, `data`, at offset `0`:
 ```
-SelfReferential.pin(ptr) := exists |data: i32, self_ref: Option<ptr::NonNull<i32>>|
+SelfReferential.pin(ptr) := exists |data: i32, self_ref: *const i32|
   ptr.points_to_owned((data, self_ref)) &&
-  match self_ref { Some(data_ptr) => data_ptr.as_ptr() == ptr.offset(0), None => True }
+  (self_ref == ptr::null() || self_ref == ptr.offset(0))
 ```
-The most important part of this is the last line, saying that if `data_ptr` is a `Some`, it actually points to the first field (at offset `0`).
-(I am of course glossing over plenty of details here, like handling of padding, but those details are not relevant right now.
+(In terms of memory layout, `SelfReferential` is the same as a pair of `i32` and `*const i32`.
+I am of course glossing over plenty of details here, but those details are not relevant right now.
 Moreover, `SelfReferential` also has an owned and a shared typestate, but nothing interesting happens there.)
 
 With this choice, it is easy to justify that `read_ref` is safe to execute: When the function begins, we can rely on `SelfReferential.pin(self)`.
-If the closure in `self_ref.map` runs, we are in the `Some` case of the `match` so the deref of the pointer obtained from `self_ref` is fine.
+If we enter the `else` branch, we know `self_ref` is not NULL, hence it must be `ptr.offset(0)`.
+As a consequence, the deref of `self_ref` is fine.
+
+Before we go on, I have to explain what I did with `points_to_owned` above.
+Before I said that this predicate operates on `List<Byte>`, but now I am using it on a pair of an `i32` and a raw pointer.
+Again this is an instance of using a higher-level view of memory than a raw list of bytes.
+For example, we might want to say that `ptr` points to `42` of type `i32` by saying `ptr.points_to_owned(42i32)`, without worrying about how to turn that value into a sequence of bytes.
+It turns out that we can define `points_to_owned` in terms of a lower-level `points_to_owned_bytes` that operates on `List<Byte>` as follows:
+```
+ptr.points_to_owned(data: U) where List<Bytes>: TryInto<U> :=
+  exists |bytes| bytes.try_into() == Ok(data) && ptr.points_to_owned_bytes(bytes)
+```
+Just like before, we (ab)use the `TryInto` trait to convert a properly laid out list of bytes into something of type `U`.
 
 ## Verifying the Pin API
 
@@ -223,6 +235,8 @@ A list of bytes makes a valid `PinBox<T>` if those bytes form a pointer `ptr` su
 For `Pin<'a, T>`, `ptr` is valid if we have borrowed `T.pin(ptr)` for lifetime `'a`.
 ```
 PinBox<T>.own(ptr) := T.pin(ptr)
+```
+```
 Pin<'a, T>.own(ptr) := borrowed('a, T.pin(ptr))
 ```
 
@@ -321,7 +335,7 @@ The latter is crucial, because it means we can automatically derive `Unpin` inst
 
 ## Conclusion
 
-We have seen how the new `Pin` type can be used to give safe APIs to types like `SelfReferential`, and how we can (semi-)formally argue for the correctness of `SelfReferential` and the methods on `Pin` and `PinBox`.
+We have seen how the new `Pin` type can be used to give safe APIs to types like `SelfReferential` (which, previously, was not possible), and how we can (semi-)formally argue for the correctness of `SelfReferential` and the methods on `Pin` and `PinBox`.
 I hope I was able to shed some light both on how pinning is useful, and how we can reason about safety of a typed API in general.
 Next time, we are going to look at an extension to the pinning API proposed by @cramertj which guarantees that `drop` will be called under some circumstances, and how that is useful for intrusive collections.