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[web.git] / ralf / _drafts / typeclasses-exponential-blowup.md
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2 title: "Exponential blowup when using typeclasses with nested indices"
3 categories: research coq
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6 When formalizing a proof in an interactive theorem prover like [Coq](https://coq.inria.fr/), one reoccuring issue is handling algebraic hierarchies.
7 Such hierarchies are everywhere:  Some operations are associative, while others also commute; some types have an equivalence relation, while others also have a (pre-)order or maybe even a well-ordering; and so on.
8 So the question arises:  What is the best way to actually encode these hierarchies in Coq?
9 Coq offers two mechanism that are suited to solve this task: typeclasses and canonical structures.
10 Both can be instrumented in different ways to obtain a (more or less) convenient-to-use algebraic hierarchy.
11 A common approach using typeclasses is the ["unbundled" approach by Bas Spitters and Eelis van der Weegen](https://arxiv.org/abs/1102.1323).
12 However, as [has been observed before](https://pastel.archives-ouvertes.fr/pastel-00649586), and as learned the hard way in the Coq formalization of the [original Iris paper](https://iris-project.org/pdfs/2015-popl-iris1-final.pdf), this approach quickly leads to terms that seem to be exponential in size.
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